Saints supera Steelers e garante melhor campanha da NFC

Por Caio Souza – Em uma partida emocionante e surpreendente no final, o New Orleans Saints venceu o Pittsburgh Steelers, por 31 a 28, na noite deste domingo (23) de Semana 16 da NFL 2018. A equipe esteve atrás do placar até os minutos finais da partida, mas Drew Brees mostrou que ainda está na briga para o prêmio de MVP.

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Com a grande vitória, o Saints garantiu a primeira colocação da conferência Nacional, NFC, tendo um desempenho de 13-2. Já Pittsburgh tem uma campanha de 8-6-1, tornando sua classificação muito difícil para a última rodada, a equipe precisa vencer o seu jogo e torcer para uma derrota do rival Baltimore Ravens – agora o líder da AFC Norte – para se classificar.

O jogo

A partida começou com Saints tentando surpreender o adversário através de um passe do Quarterback Taysom Hill, mas sendo interceptado. O turnover resultou apenas no Field goal do Kicker Chris Boswell.

Com a defesa do Steelers cometendo uma interferência na End zone, Mark Ingram anotou o primeiro touchdown do duelo na linha de 1 jarda. Sem produzir na Red zone, Pittsburgh anotava apenas mais um FG. Enquanto isso, o Saints mostrava a força do seu time ofensivo e anotou seu segundo TD, com Alvin Kamara, 14 a 6.

Só que Steelers foi para o intervalo animado, após passe rápido de Big Ben para Jaylen Samuels – 14 a 14 com a tentativa de conversão de dois pontos bem-sucedida. Ainda sobrou 7 segundos para o Saints converter um FG, 17 a 14.

Na volta para o terceiro quarto, Kamara quebrou dois tackles para anotar o seu segundo TD e ampliar a vantagem. Foi neste momento, que a dupla Big Ben e Antonio Brown fez a diferença. Primeiro, Brown recebeu sozinho na End zone diminuindo a desvantagem.

No touchdown da virada, Brown deixou dois marcadores na saudade e fez mais um, deixando o placar em 24 a 28. Stevan Ridley sofreu um fumble, que poderia causar na virada do Saints, mas o time da casa não conseguiu chegar na grande área. Além disso, o Kicker Will Lutz teve o seu chute de FG para 50 jardas bloqueado.

A partida passou a ser dominada pelas defesas. Pitts arriscou um fake punt no meio do campo, mas não conseguiu converter a descida e deixou o adversário em boa posição, já no ataque. O Saints precisou novamente de um milagre e Drew Brees fez sua mágica ao converter uma terceira para 20 jardas. 

Podendo ir para uma corrida, Brees surpreendeu e arriscou um passe em direção ao Wide receiver Michael Thomas, que usou do seu controle de bola para virar o jogo para o Saints.

O Steelers estava no caminho para no mínimo levar o jogo para prorrogação, mas o Wide receiver Juju Smith-Schuster sofreu um fumble que decretou a derrotado da equipe, por 31 a 28. Confira os melhores momentos:

Com o tropeço, o Steelers se complica na temporada. A equipe, que chegou a estar na segunda colocação geral e na liderança da AFC Norte, foi ultrapassada pelo Baltimore Ravens, e não depende apenas de si para ir a pós-temporada.

Principais números

PASSANDO

PIT
B. Roethlisberger
33-50, 380 YDS, 3 TD

NO
D. Brees
27-39, 326 YDS, 1 TD

CORRENDO

PIT
J. Samuels
12 CAR, 53 YDS

NO
M. Ingram II
11 CAR, 35 YDS, 1 TD

RECEBENDO

PIT
A. Brown
14 REC, 185 YDS, 2 TD

NO
M. Thomas
11 REC, 109 YDS, 1 TD

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