Pré-jogo: Cowboys precisa bater o embalado Saints para manter ascensão

Por Caio Souza – Pela segunda semana, o New Orleans Saints estará no TNF. Nesta rodada, a equipe irá enfrentar o Dallas Cowboys, no AT&T Stadium. O Cowboys está em busca de manter sua ascensão, após três vitórias seguidas, e permanecer na luta para chegar nos playoffs. Para isso, no entanto, precisa neutralizar o ataque mais quente da NFL.

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Dallas está com uma campanha de 6-5 e vive o seu melhor momento na temporada, vindo de uma bela vitória contra o Washington Redskins, por 31 a 23, que resultou na liderança da NFC Leste.

Enquanto isso, a doutrinação do Saints permanece inabalável. A equipe está na liderança absoluta da NFC Sul, com um desempenho de 10-1, sem mostrar dificuldades para golear seus adversários. Um bom exemplo foi no último TNF, que o time passou tranquilamente pelo rival Atlanta Falcons, por 31 a 17.

Ataques    

Um dos fatores para o embalo do Cowboys vem das pernas de Ezekiel Elliot. O Running back é o líder da liga em jardas corridas, com 1.074, e 6 touchdowns anotados. Além disso, a parte ofensiva teve a evolução do Quarterback Dak Prescott, que lançou para 2.427 jardas, 13 TDs e 5 interceptações.

Esse crescimento de Prescott possuiu o auxílio dos Wide receivers Cole Beasley e o recém-chegado Amari Cooper, que são os principais alvos. Beasley anotou 2 TDs, com 459 jardas e 59 recepções, já Cooper efetuou 22 catches, 280 jardas e 3 TDs, sendo dois TD na última partida.

Sem perder fora de casa, o Saints é a franquia com o corpo de recebedores mais potente da NFL. Os números do setor crescem a cada partida, com Drew Brees cotado para MVP da temporada, Alvin Kamara um Running back que faz ótimas atuações como recebedor, e o Wide receiver Michel Thomas  estando no top 5 da liga no quesito jardas aéreas e touchdowns anotados.

Para se ter uma ideia, esse trio ajuda a converter 37.2 pontos por jogo, 3.119 em jardas aéreas, 1.464 em corridas, com um total de 4.583.

Defesas

Com três pilares na defesa, o setor ainda está crescendo na franquia de Dallas. Tendo como principal aposta para segurar New Orleans, o Linebacker Leighton Vander Esch possui 93 tackles e 2 interceptações. O Defensive end DeMarcus Lawrence será o responsável por derrubar Brees, até o momento, Lawrence possuiu 8.5 em sacks. Na secundária, o Safety Xavier Woods soma 2 Inter e 37 tackles.

Vindo de três rodadas consecutivas permitindo menos de 20 pontos, a defesa do Saints já se mantém segura e forte na temporada. Para manter esse bom retrospecto, o setor faz uso do Linebacker Demario Davis 76 tackles, Defensive End Cameron Jordan 8.0 em sacks, e o Safety Chris Banjo, que detém 2 interceptações.

Retrospecto a favor do Cowboys

O favoritismo atual está com o Saints. Segundo a ESPN, o time possui 61,8% de chance de vitória. Porém, em todos os confrontos Dallas tem uma vantagem de 16 vitórias e 12 derrotas. Será que o Cowboys irá parar o melhor time da liga? Ou a equipe do Saints permanecerá deixando o fã da NFL boquiaberto, com seu ataque avassalador e sua defesa segura? Saberemos nesta quinta-feira (29), às 23h20.

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