Richard Sherman: “Como tudo aconteceu”

Richard Sherman se estabeleceu como um cornerback de elite na NFL graças às atuações com a camisa do Seattle Seahawks, time onde é ídolo… ainda é ídolo? Bom, a dúvida aparece na cabeça do torcedor porque, após sete temporadas com a equipe, o jogador saiu e acertou, justamente, com o rival San Francisco 49ers. Mas, também, Sherman sempre foi destaque na defesa do Seahawks e esteve na campanha do primeiro título de Super Bowl da franquia.

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Neste texto, traduzido do The Player’s Tribune, o Richard Sherman explica por que decidiu fechar com o Niners, como foi feito seu novo contrato e agradece ao seu antigo time.

COMO TUDO ACONTECEU

As últimas semanas têm sido loucas. Por onde começo?

Acho que você quer ouvir sobre como tudo aconteceu com o Seahawks, as negociações com o 49ers e meu novo contrato. E tem muita coisa por aí. Também quero esclarecer algumas coisas.

Então, aqui, está como tudo aconteceu.

Primeiro de tudo, ao contrário de alguns relatos, o Seahawks não me pediu para fazer um corte de salário. Não houve negociação. Quando me encontrei com eles no dia 7 de março para discutir meu futuro, eles me informaram de sua intenção de me liberar. Eles não sabiam quando iriam fazer isso, mas seria em breve, eles disseram.

Dois dias depois, estava em Las Vegas nas reuniões da NFLPA, sentado em um palco na frente de 200 pessoas, em uma enorme sala de conferências do hotel, quando meu telefone começou a disparar. Notícias sobre os planos de Seattle foram divulgadas.

Algumas horas depois, por volta das 13h, o Seahawks me dispensou oficialmente.

Depois disso, as coisas aconteceram muito rápido.

Às 13h03, recebi um telefonema dos 49ers. Eles queriam que eu voasse para San Jose para jantar com Kyle Shanahan (técnico). Então, coloquei meus assuntos em ordem – tinha literalmente sido um agente livre por apenas alguns minutos – e envolvi alguns negócios sindicais. Então voltei para o hotel com minha noiva, Ashley, e pegamos nossas coisas e saltamos em um voo.

No jantar, Kyle deu um grande passo. Ele tem uma mente de futebol americano incrível – ele é um grande estrategista – e conversamos por horas sobre esquemas diferentes e sobre sua visão para a equipe. Ele realmente me impressionou.

No dia seguinte, me encontrei com os médicos do 49ers porque estava saindo da cirurgia no tendão de Aquiles. Eles queriam me checar. Então voltei para o meu hotel e fiquei lá por algumas horas até John Lynch (GM) vir e me pegar.

Sentei-me com John e o gerente de Cap dos 49ers por cerca de cinco horas, indo e voltando nos detalhes do contrato.

Uma das principais razões pelas quais decidi me representar nas negociações foi porque eu sabia que seria um grande desafio, e nunca me esquivo de um desafio. Mas também queria ser representado por alguém que iria procurar meu melhor interesse e nada mais. Então, pensei quem melhor do que eu?

Baixei contratos antigos do banco de dados da NFLPA e, com a ajuda do sindicato, passei muito tempo estudando a linguagem, a estrutura e as nuances dos contratos. E quando tudo ficou certo, e os 49ers e eu tínhamos concordado em termos, havia muitas coisas que saíam do negócio que eu queria.

De acordo com meu contrato anterior com Seattle, eu não tinha dinheiro garantido para 2018. No meu novo contrato com o 49ers, recebo um bônus de assinatura garantido de US$ 3 milhões e outros US$ 2 milhões se passar por um exame físico antes de 11 de novembro. E em um esporte onde os contratos não são totalmente garantidos, o dinheiro na mão é melhor que qualquer coisa. Então, US$ 5 milhões para apenas assinar o contrato e passar em um teste físico é uma grande vitória para mim.

Mas o 49ers também conseguiu o que eles queriam.

Tirando minha última temporada, nunca tinha perdido um jogo na minha carreira na NFL. Então, além do meu bônus de assinatura e meu salário base de US $ 2 milhões para 2018, colocamos incentivos no contrato que me pagam mais, dependendo do quanto eu jogar – tanto por jogo quanto uma porcentagem de snaps defensivos – e também se eu for eleito para o Pro Bowl ou a equipe All-Pro. Ao todo, incluindo o meu bônus de assinatura, eu poderia ganhar até US$ 13 milhões em 2018.

Fica um pouco complicado depois disso. Mas, basicamente, se eu nunca mais voltar a ser o Richard Sherman que todos se acostumaram a ver no campo, os 49ers estão protegidos. Eles não pagam demais por alguém que não está em campo e que não está jogando em alto nível.

E se eu voltar a esse nível – o que eu pretendo fazer totalmente – então serei compensado.

Quando John Schneider me disse que Seattle ia me libertar, ele me pediu para trazer qualquer oferta de contrato que eu recebesse de outro time de volta para ele, para que os Seahawks pudessem ter uma oportunidade de igualar. Eu disse a ele que faria isso. Então, quando os 49ers e eu fizemos um acordo, eu imediatamente saí da sala e liguei para John.

Dei aos Seahawks uma oportunidade para negociar.

Eles, não.

Agora, muitas pessoas estão lá fora dizendo que a única razão pela qual eu assinei com o 49ers é porque isso significa que eu vou jogar contra os Seahawks duas vezes por ano. E eu vou ser sincero … isso é definitivamente um privilégio. Eu acho que sempre que uma equipe não quer você, é do seu instinto competitivo querer provar que ela está errada.

Mas essa não foi a única razão – havia muitos fatores.

O 49ers foi o primeiro time que me ligou e demonstrou um interesse genuíno. E eu quero jogar em algum lugar onde eu sei que sou valorizado – onde sei que sou desejado. Então esse foi um grande acordo para mim. Eles também me fizeram uma oferta que outras equipes não estavam dispostas a igualar. O fato de ter sido um contrato de três anos também foi importante para mim porque eu não queria assinar um contrato de um ano e me encontrar procurando um novo contrato – ou uma nova equipe – novamente no próximo ano. Eu também tenho que voltar para a Bay Area, que eu amei desde meus dias em Stanford, e isso me mantém na costa oeste, que é onde minha família quer estar.

Entendo por que alguns fãs do Seahawks não estão felizes com isso?

Claro.

Mas tenha em mente: eu não escolhi sair de Seattle.

Os Seahawks escolheram me deixar ir.

Mas só porque estou saindo de Seattle não significa que estou… deixando Seattle. Pode haver pouca lealdade no futebol americano, como aprendi, mas Seattle ainda é onde meus filhos continuarão indo para a escola. Foi onde eu conheci a Ashley. É onde os pais dela moram. É onde nós temos uma casa que não planejamos vender. É onde eu vou continuar a trabalhar com as crianças nas comunidades vizinhas da maneira que sempre fiz.

Tenho um Wingstop em Seattle. E eu duvido que as pessoas vão parar de comer asas só porque eu não jogo mais lá.

Então, sim, eu entendo por que alguns fãs não gostam da ideia de me ver em um uniforme do 49ers. Mas eu ainda passei sete anos incríveis em Seattle – Pro Bowls, Super Bowls, a LOB (Legion of Boom – apelido dado à forte secundária do Seahawks)… Todas essas coisas ainda aconteceram, certo?

É incrível para mim o quão rápido as pessoas esquecem.

Estou muito agradecido – mas também fui humilhado – por todos os 12 que me mostraram apoio nas últimas duas semanas. Durante todo o meu tempo em Seattle, vocês foram nada menos que surpreendentes. Eu sempre vou amar os 12 (torcida).

Mas todo esse processo definitivamente me tornou mais consciente do ódio e da hipocrisia que estão por aí.

Tem fãs me chamando de traidor e queimando minha camisa quando eles provavelmente sabem que, se forem demitidos de seu emprego amanhã, e um concorrente lhes oferecer mais dinheiro, eles aceitarão isso em um piscar de olhos.

Há pessoas me atacando por ter a audácia de pensar que estou qualificado para negociar meu próprio contrato. Tipo, quem eu acho que sou?

Richard Sherman em sua primeira entrevista como jogador dos Niners / Foto: Divulgação/49ers

Bem, sou eu quem cuida de mim e da minha família.

Agentes negociam contratos ruins o tempo todo. E embora eu não ache que todos os jogadores devem negociar seu próprio contrato – não é para todo mundo – eu senti que estava à altura da tarefa. E se você acha que é um bom negócio ou um mau negócio agora, os incentivos me dão o potencial de fazer um grande negócio durante o contrato.

Então fale comigo em três anos.

Quando saí de campo em novembro do ano passado com o tendão de Aquiles dilacerado, nunca me passou pela cabeça que talvez fosse a última vez que sairia do campo com o uniforme do Seahawks.

Mas espero que os fãs do Seahawks se lembrem dessa imagem.

Espero que eles olhem para os meus sete anos lá e entendam que eu dei tudo o que tinha para essa franquia. Eu joguei com uma lesão no cotovelo… uma lesão no pulso.. uma MCL (Medial ligamento colateral – uma contusão no joelho)… e mais torções e entorses do que eu posso contar. E não foi só eu – muitos caras fizeram. Nós jogamos um pelo outro. Essa é uma das coisas que nos tornou um grupo tão especial.

E antes de rasgá-lo, eu estava lidando com a dor no tendão de Aquiles por um tempo. Sabia que ia acontecer em algum momento, mas continuei jogando porque os outros caras no vestiário estavam contando comigo.

Sete anos e eu não perdi um jogo até que o meu Aquiles finalmente se foi.

E é isso que eu recebo.

Ao primeiro sinal de adversidade, me dispensaram.

Mas eu entendo. Isso é um negócio. E os Seahawks decidiram que a melhor coisa para a franquia era me mostrar a porta.

Bem, eu discordo.

ão me arrependo do meu tempo em Seattle – tenho apenas ótimas lembranças de fãs incríveis e de companheiros de equipe que serão meus irmãos para a vida toda. Eu sei que nem sempre fui perfeito, mas quaisquer que sejam os erros que cometi, fiz porque estava tentando ser o melhor jogador e o melhor companheiro de equipe que eu poderia ser – e porque, mais do que tudo, queria ganhar. Eu trabalhei com algumas pessoas incríveis em Seattle. Meu relacionamento com Pete (Carroll) remonta a quando ele me recrutou no ensino médio e sempre serei grato a John Schneider e a todos os membros da organização Seahawks por terem dado uma chance a uma criança que a maioria das pessoas ignorou.

E agora, quando começo este novo capítulo, estou ansioso para fazer grandes coisas em São Francisco e continuar a jogar no nível ao qual estou acostumado.

Eu vou chegar lá também. Minha reabilitação está indo bem, e acho que volto melhor do que nunca. Sendo realista, estou no ritmo de estar de volta aos treinos até junho. Não há dúvidas de que estarei pronto para jogar na primeira semana. Isso não é nem uma pergunta.

Então para os meus companheiros de equipe do Seahawks, a organização e, claro, os 12s, obrigado. Agradeço tudo o que fizeram por mim e pela minha família, e sempre ficarei orgulhoso em poder chamar Seattle de casa.

Para os 49ers e os fãs da Bay Area, estou animado por estar de volta e mal posso esperar para começar algo especial com vocês.

E para qualquer um que queira me criticar pelo acordo de três anos que negociei, cheio de incentivos… volte e fale comigo em três anos.

Foto: Reprodução/Instagram

Ronaldo Barreto

Jornalista formado desde 2016, mas já trabalhava na área desde 2010, quando comecei em uma rádio comunitária em Guarulhos. Fui repórter (estagiário) na Federação Paulista de Futebol (FPF) e no site do jornal Diário de S. Paulo. Neste último, fui efetivado em 2016 e passei a ser o responsável por todo o conteúdo do portal do veículo em 2017, além das redes sociais. Com o intuito de fazer o futebol americano crescer ainda mais no Brasil, criei a página NFL à Brasileira, que se expandiu para este site de notícias sobre o esporte. Além da escrita, sou muito ligado à fotografia, principalmente de esportes.

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