Greg Olsen: ‘No coração de tudo’

Greg Olsen abriu seu coração ao The Player’s Tribune. O tight end do Carolina Panthers, um dos melhores da posição na NFL, escreveu sobre o momento mais difícil da sua vida. Não no campo, em uma derrota amarga. Mas sobre quando seu filho foi diagnosticado com uma doença no coração, ainda na barriga de sua esposa, Kara.

 

Olsen agradece por ter superado isso e hoje poder ver o seu filho bem e, apesar dos cuidados necessários, saudável. Porém, não é só isso: esta experiência o fez perceber que deveria ajudar outras pessoas que também enfrentam o problema. O jogador fundou a ‘HEARTest Yard’ e conta um pouco dela no texto.

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No coração de tudo (TEXTO ORIGINAL AQUI)

No dia 9 de outubro de 2016, meus gêmeos, Talbot e T.J., comemoraram o quarto aniversário. No meio da festa, com pratos de bolo espalhados pela cozinha, as crianças rindo enquanto corriam e embalavam o papéis bagunçados por toda parte, vi minha esposa, Kara, do outro lado da sala.

Quando nossos olhos se encontraram, tudo o que poderíamos ter feito era sorrir e acenar com nossas cabeças.

Nós dois estávamos pensando o mesmo: que nunca pensamos que veríamos isso. Estávamos dando uma festa de aniversário para um filho de quatro anos, cheio de risos, amigos e uma grande bagunça.

Era o normal.

Quatro anos e meio antes, não tínhamos ideia de como seria cada 9 de outubro. Não tínhamos ideia se seria um dia cheio de tristeza ou uma comemoração como uma família completa. Não tínhamos ideia se o nosso filho mais velho, Tate, teria um irmão mais novo para brincar, ou se a nossa futura filha, Talbot, jamais conhecesse seu gêmeo.

Porque em maio de 2012 não tínhamos ideia se T.J. estaria presente.

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Há certas lembranças e dias específicos que nunca saem da sua cabeça, não importa o quanto você tente. Me refiro a tudo.

O dia do sonograma de 18 semanas de Kara em maio de 2012 – o dia em que houve uma boa chance de descobrirmos o sexo dos gêmeos – foi um desses dias únicos e memoráveis ​​para mim.

Acordamos com uma excitação que só pode ser comparada à alegria de acordar na manhã de Natal para uma criança. A antecipação o consome e quando finalmente é hora de descobrir, você simplesmente não pode controlar o seu sorriso ou os batimentos cardíacos. É incrível. E, como esperávamos gêmeos, essas emoções foram multiplicadas. Dois rapazes? Duas meninas? Um garoto e uma garota? Foi simplesmente fantástico.

À medida em que a ginecologista da minha esposa nos mostrava o sonograma, Kara e eu prestávamos atenção em cada palavra. Então, quando ela parou de falar e olhou para um pedaço de papel, ficamos entusiasmados.

Hummmm. Ela estava escrevendo alguma coisa.

Nós nos aproximamos.

Menino? Menina? O que é isso?

Sua caneta parou.

“Parece que há algumas sombras sobre o Bebê A”, disse ela.

Olhei para a imagem em preto e branco embaçada no monitor.

“Mesmo? O que você quer dizer?”, eu disse. Eu podia ver o esboço de nosso bebê – Bebê A – ali mesmo.

“Isso acontece muito”, disse a doutora, virando do monitor de volta para Kara. “Não se preocupe. Pode ser muitas coisas. Poderia ser algo, mas também não poderia ser nada. Às vezes, isso ocorre quando o coração do bebê é anormal – quando o lado esquerdo é menor do que o direito -, mas geralmente acontece quando o sonógrafo é capturado no ângulo errado”.

Os ombros de Kara relaxaram um pouco.

“Faça o que fizer, não se preocupe com isso agora. Você pode ter que ver um especialista e fazer alguns testes adicionais, mas vamos continuar”.

Ouvir essas palavras dela nos deu algum conforto. Não estávamos excessivamente preocupados – ainda estávamos ansiosos para saber o sexo de nossos gêmeos. E não tivemos que esperar muito, porque alguns minutos depois, descobrimos: teríamos um menino e uma menina. Kara e eu não conseguimos parar de sorrir. Nosso mais velho, Tate, teria um irmão mais novo e uma irmã mais nova. Foi incrível.

Kara e eu continuamos a pensar sobre o que a médica escreveu no pedaço de papel. No momento em que deixamos o lugar, peguei o telefone e comecei a pesquisar coisas como o lado esquerdo do coração menor que o lado direito e o sonograma de 18 semanas. O primeiro resultado que vi – o primeiro – disse “síndrome do coração esquerdo hipoplásico ameaçador de vida”. Eu continuei deslizando para baixo. O mesmo continuou aparecendo.

Mostrei a Kara. Nós dois dissemos o mesmo: “Não pode ser isso.” Não havia como. Nós dissemos novamente: “Não pode ser isso”. Além disso, não íamos fazer nenhum julgamento com base em um resultado de pesquisa do Google.

Simplesmente não pode ser isso…

Não tenho certeza se estávamos apenas tentando nos convencer de que tudo estava bem – que esse tipo de coisa não nos aconteceria.

Mas estávamos errados.

Poucas horas depois, no mesmo dia, chegamos ao Sanger Heart & Vascular Institute, em Charlotte, para uma consulta com um especialista. Esperávamos ouvir uma explicação razoável e simples – que o ângulo do sonograma cometeu algum erro – e então estaríamos fora de lá.

Os médicos realizaram um ultra-som fetal. O técnico terminou o exame sem muito problema e nos disse que o médico o veria em breve.

Ouvimos uma batida na porta. O médico entrou. Ele se apresentou. E depois…

“Há algumas coisas sobre as quais precisamos falar. Você pode me seguir até meu escritório? “

Meu coração parou. O de Kara também.

Em seu escritório, ele nos sentou. Ele não perdeu tempo.

“Só há um jeito de eu dizer isso”, disse ele. “Isso não é fácil, mas seu filho nascerá com síndrome do coração esquerdo hipoplásico”.

Eu conhecia essas palavras. Eles eram os mesmos que haviam percorrido a tela do meu telefone algumas horas antes. Síndrome do coração esquerdo hipoplásico… a mesma coisa que nós dois dissemos que não poderia ser.

Olhei para Kara. O médico continuou falando. Nós estávamos esperando ele dizer: “Mas podemos curar isso”, ou “podemos fazê-lo desaparecer”. Mas o médico nunca disse essas coisas. Ele nunca disse nada nem perto disso.

“O cenário mais provável para o seu bebê”, continuou o médico “é que ele vai passar por uma série de três cirurgias de coração complicadas e significativas”.

Tudo estava acontecendo tão rápido. Como foi possível?

“A primeira operação será pouco depois de ter nascido – nos primeiros três dias de sua vida”.

O quê?

“O próximo será com cerca de seis meses de vida”.

Olhei novamente para Kara. Apertei sua mão.

Não estávamos preparados para este tipo de notícias. Mas continuou vindo… e só piorou.

“A terceira cirurgia será quando ele ter cerca de dois anos de idade. E através dessas cirurgias, vamos reconfigurar completamente a forma como seu coração bombeia sangue”.

Nós não sabíamos o que pensar ou fazer. Poucas horas antes, recebemos a magnífica notícia que esperávamos… e agora nosso bebê – que ainda não tinha um nome – estava sendo destinado para uma cirurgia de coração aberto nas primeiras 72 horas da vida dele?

Meu Deus.

O médico nos disse que o ventrículo esquerdo no coração de nosso filho estava subdesenvolvido e muito pequeno, o que significava que ele não seria capaz de bombear sangue rico em oxigênio por todo o corpo.

Sem cirurgia, nosso filho morreria dentro de alguns dias após o nascimento.

Os médicos dão três opções quando seu feto é diagnosticado com HLHS. Você pode encerrar a gravidez, você pode ter o bebê e recusar o tratamento ou você pode passar pelas três cirurgias que nosso médico havia nos contado.

Nunca houve qualquer dúvida em nossas mentes de que nós daríamos à nossa criança a chance de sobreviver e prosperar. Então, no dia seguinte, recebemos as novidades, fizemos uma consulta para visitar alguns especialistas em Boston que começaram a realizar este procedimento relativamente novo que tenta melhorar a função do lado esquerdo do coração. Meus sogros ficaram conosco no momento, e então todos compramos passagens para voar para Boston. Meus pais viviam em Nova Jersey, então, eles decidiram nos encontrar. Kara e eu precisávamos de todo o apoio. Então ficamos atordoados quando, antes de partir para Boston, tivemos a ajuda de uma fonte inesperada.

Estávamos dirigindo para o aeroporto quando meu telefone tocou. A chamada era de um número que eu não reconheci. Achei que poderia ser os médicos em Boston, então eu respondi.

“Ei, Greg. Aqui é Jerry Richardson.”

O Sr. Richardson é o dono do Carolina Panthers.

“Oh, oi, Sr. Richardson. Como você está?”

“Escuta, desculpe-me por ter demorado tanto para te ligar – acabei de descobrir o que aconteceu com o seu filho. Se der para, você me poderia me encontrar no meu avião esta tarde para que eu possa acompanhá-lo até Boston?”

Eu quase joguei o carro para fora da pista.

Olhei para Kara e depois para os meus sogros no espelho retrovisor. Todos nós tínhamos o mesmo aspecto em nossos rostos. Nossos olhos e bocas estavam abertos. Eu tinha chegado ao Panthers há menos de um ano e ainda assim estava esse homem que, apesar de não ter muito relacionamento pessoal com minha família, estava disposto a sacrificar seu tempo, recursos e energia para nos apoiar durante um período difícil em nossas vidas. Ficamos maravilhados.

“Obrigado, Sr. Richardson”, eu disse. “Nós vamos encontrar com você. Muito obrigado”

Mais tarde naquele dia, voamos para Boston, e no dia seguinte nos encontramos com alguns dos principais profissionais especializados em cuidados neonatais.

Um médico entrou no escritório e, sabendo de onde éramos, parecia surpreso que tivéssemos voado até lá.

“Ficamos felizes em cuidar de seu filho e sua esposa”, ele me disse. “Mas se você está pedindo minha opinião, você tem um dos principais centros mundiais de cirurgia cardiotorácica pediátrica – e um dos melhores médicos pediátricos do mundo – em Charlotte, no Levine Children’s Hospital”.

Kara sorriu para mim, como se estivesse me dizendo ‘Tá de brincadeira comigo?’. Olhei para o médico de novo.

“Espera… sério?”

Nesse ponto, todos estávamos rindo. Nós tivemos um dos melhores médicos pediátricos do mundo no nosso quintal. E quando deixamos o consultório do médico, dirigimos de volta ao aeroporto e abordamos o avião do Sr. Richardson, pensei nos últimos dois meses da minha vida.

Pois, tão emocionalmente esgotado como os três dias anteriores, não pude deixar de pensar que tudo estava se acertando. Dez meses antes, Kara e eu vivíamos em Chicago. Fiquei um pouco surpreso quando fui trocado e triste por deixar os Bears. Mas tudo o que eu pude pensar no vôo de volta à Carolina do Norte foi que, se eu não tivesse sido trocado, não teríamos estado tão perto de um dos poucos lugares do país que poderia fornecer o tratamento e cuidados que nossa família precisava. Teria sido tão difícil.

Mas não precisamos nos preocupar com isso agora, porque estávamos indo para casa em Charlotte. E nós teríamos os melhores cuidados no mundo.

Aconteceu que, em 9 de outubro de 2012, no dia em que nasceram os gêmeos, estávamos em ‘bye-week’ (semana em que o time descansa). Nesse ponto, sentimos que tudo estava realmente no lugar. O tempo livre deu a toda a família a chance de se preparar.

Os quartos estavam agitados. Adicione à condição de T.J. uma mistura de coisas que foram amplificadas. Havia muitos enfermeiros e médicos em torno de Kara. Mas tudo, tudo correu bem. T.J. Nasceu às 5:50 p.m., e então Talbot apareceu às 5:51.

Antes de nascerem, os médicos haviam repetidamente pedido uma coisa a Kara: para ter os bebês com no mínimo 2,3kg. Mais leve do que isso, e T.J. não seria capaz de ser submetido a uma cirurgia. As coisas estavam muito tensas, mas quando T.J. saiu, você poderia dizer olhando para ele que era pesado o suficiente. E ficamos aliviados ao confirmar que ele nasceu 3,4kg.

Mas nós sabíamos que tempos mais difíceis estavam chegando.

Os médicos trouxeram T.J. para a NICU, onde imediatamente começaram a inserir tubos no nariz e na garganta. Ele estava programado para ter sua primeira cirurgia quando tinha três dias de idade, mas seu coração entrou em arritmia sinusal momentos depois de nascer, os médicos optaram por realizar uma cirurgia um dia antes.

T.J. estava sendo operado por quatro horas antes do médico ter nos visto. Eu estava com Kara e Talbot em seu quarto de hospital.

“O estado de T.J. é estável. Você quer vê-lo?”

Me apressei para a NICU e quando olhei através da janela, vi o nosso bebê deitado lá. Seu peito ainda estava aberto. Os tubos estavam bombeando remédios. Os fios estavam monitorando sua condição. Estávamos preparados para muitas coisas. Mas nada – nada – pode prepará-lo para ver seu filho nessa condição. Tudo o que eu queria fazer dar amor a ele.

Tudo o que eu queria fazer era tirar sua dor.

Passou um bom tempo até que eu pudesse segurar T.J.

Ele permaneceu sedado por alguns dias. Mas logo eles conseguiram fechar o esterno, que era enorme, tanto de recuperação quanto de ponto de vista da esterilidade. Depois disso, os médicos retiraram os tubos do corpo e, finalmente, conseguimos segurá-lo.

T.J. ficou no hospital durante os primeiros 36 dias de sua vida até que pudéssemos levar ele para casa. Quando esse dia finalmente chegou, estávamos tão entusiasmados por ter nossos filhos debaixo de um teto e ter algum tipo de normalidade em nossas vidas. No entanto, percebemos que não possuíamos a capacidade de cuidar adequadamente dele.

Durante o seu tempo no hospital, T.J. tinha profissionais que cuidavam de um jeito que Kara e eu não estávamos preparados. Ele teve que fazer exercícios de fisioterapia para melhorar suas habilidades motoras. Ele tinha que beber uma fórmula de alta caloria. Ele tinha que comer de três em três horas. E seus sinais vitais tiveram que ser constantemente monitorados. Claro, poderíamos cuidar de T.J., mas não tinha como fazer como os médicos, e a quantidade de trabalho exigida era bastante assustadora. Com a temporada começando a acelerar, eu não queria deixar Kara em casa para fazer tudo sozinha.

Essa percepção foi especialmente importante porque o tempo entre a primeira cirurgia e a segunda cirurgia – que os médicos chamam de período intermediário – é absolutamente crítico para o bem-estar do bebê a longo prazo. Em todo o país, 15% das crianças nascidas com HLHS morrem nesse período. Quinze por cento. Esse é um número alto, considerando que esses bebês haviam sido saudáveis ​​o suficiente para passar pela primeira cirurgia e serem enviados para casa.

Não queríamos que nosso filho corresse risco de vida, então contratamos um médico para fazer parte da recuperação de T.J. até o momento de sua segunda cirurgia.

Durante os quatro meses seguintes, a enfermeira de T.J. viveu conosco 24 horas por dia, sete dias por semana. Em um ponto, nossa enfermeira descobriu que sua arritmia cardíaca estava em um nível perigoso, e por isso precisamos levar T.J. ao hospital. Posso garantir que, se não tivéssemos tido nossa enfermeira, não teríamos percebido que T.J. estava com problemas. Não quero pensar sobre o que poderia ter acontecido.

E quando chegou a hora de ele entrar em cirurgia, T.J. não mostrou sinais de problemas. Ele estava no hospital por apenas cinco dias após essa segunda operação, o que foi uma melhora drástica com relação à primeira.

Kara e eu estamos convencidos de que este foi um resultado direto do nosso cuidado extra.

Depois de conversar com outras famílias afetadas pelo HLHS, percebemos que não éramos os únicos que se sentiam incapazes de atender às necessidades do bebê. Então, quando tudo se estabeleceu após a cirurgia, Kara e eu decidimos usar nossa plataforma para tentar ajudar a proporcionar alguma esperança e estabilidade à comunidade HLHS. Começamos fazendo uma pergunta simples: e se pudéssemos garantir que todas as famílias cujos filhos estavam sofrendo HLHS no Levine Children’s Hospital pudessem contratar uma enfermeira sem ter que se preocupar com o custo?

Depois de uma série de reuniões com administradores de hospitais e médicos, Kara e eu lançamos nossa fundação, The HEARTest Yard.

Nosso objetivo principal era fornecer as mesmas opções de cuidados de saúde que tivemos às famílias de HLHS em Levine. Criamos uma equipe no hospital que treina enfermeiras para cuidar de bebês com HLHS. Aqueles enfermeiros são designados para uma casa específica e depois ficam com uma família até o bebê passar pela segunda cirurgia.

Como o cuidado extra pode ficar caro, também criamos um benefício médico que fornece esses serviços às famílias sem nenhum custo. O Levine também não coloca custos adicionais.

Devido ao benefício privado que criamos, as famílias não terão de pagar os custos do bolso ou se preocuparem com lidar com questões de planos de saúde. O hospital também não terá que se preocupar com despesas extras.

Neste ponto, o benefício médico se aplica apenas aos pacientes cardíacos em Levine, mas esperamos escalar esse modelo para se estender a cada unidade de terapia intensiva no hospital.

Ser informado de que seu filho nascerá com HLHS é absolutamente doloroso. Então, enquanto o HEARTest Yard cresce, Kara e eu estamos fazendo tudo o que podemos para garantir que as famílias que ajudamos recebam essa atenção. Quando você envia um email ou liga para The HEARTest Yard, você vai conseguir alguém que possa simpatizar com você.

Penso que se pudermos apoiar essas famílias em um nível pessoal e ajudar a garantir que eles recebam os cuidados que precisam, podemos fazer a diferença.

Para minha esposa e eu, esse tipo de apoio veio de várias maneiras, principalmente da nossa enfermeira. Ela tornou-se essencialmente outro membro da casa dos Olsen e foi capaz de nos ajudar a lidar com o estresse emocional do período intermediário. Ela realmente foi um herói, e nunca vamos esquecer como ela era uma presença tão estável e confiável durante um período tão preocupante em nossas vidas.

Após sua segunda cirurgia, T.J. estava crescendo e relativamente saudável. Mas em agosto de 2014 – quando tinha quase dois anos e depois de uma série de compromissos com os cardiologistas de Levine – sua freqüência cardíaca não estava boa e os níveis de saturação de sangue eram baixos. Por isso, os médicos quiseram levá-lo à cirurgia mais cedo do que tinham planejado originalmente. Pensamos que a terceira cirurgia ajudaria a consertar sua arritmia cardíaca, mas devido a algumas complicações, ela realmente piorou.

Depois da cirurgia, T.J. passou por tantas dificuldades que, em 11 de setembro, os médicos implantaram um marcapasso, que permanece lá até hoje. E tão difícil quanto a primeira cirurgia foi – tanto na nossa família quanto no T.J. – a terceira e a quarta também foram perturbadoras, mesmo com T.J. mais velho e começando a falar.

Antes e depois dessas cirurgias, você poderia realmente ver a preocupação em seu rosto e ouvi-la em sua voz. Quando os médicos começaram, ele continuava perguntando: “Onde está a mamãe? Onde está papai?”

As batidas do coração começaram a normalizar gradativamente, e um dia recebemos a notícia de que ele estava bom o suficiente para ir para casa.

E em 20 de setembro de 2014, T.J. Foi descarregado, e nós o trouxemos de volta – ainda bem.

Atualmente, T.J. está ótimo. Se ele sente certas coisas ou tem sensações anormais no peito, ele sabe que ele precisa nos contar sobre elas imediatamente. De vez em quando, ele vai olhar para nós e dizer que ele tem um coração especial. Ele tem um senso muito definido de quem ele é.

T.J. também é um garoto inteligente. Ele vai à escola e adora aprender. Ele tem uma tonelada de amigos e joga futebol com eles uma vez por semana. Apenas olhando para ele, você nunca saberia que T.J. passou por tudo o que ele passou.

E, claro, T.J. ama sua irmã gêmea, Talbot, e seu irmão mais velho, Tate.

Toda vez que Kara e eu saímos à noite – seja para a fundação ou outro lugar – nossos filhos perguntam se nós vamos ajudar os amigos do coração de T.J. Sim, eles chamam as pessoas do HEARTest Yard de amigos do coração de TJ.

Em um ponto de nossas vidas, não tínhamos ideia do que seria qualquer 9 de outubro. Quando Kara e eu nos observamos na festa de aniversário de Talbot e T.J., vimos tanta felicidade. Nunca tínhamos imaginado que a vida nos levaria por essa estrada. Mas sabemos que fomos colocados nessa posição por um motivo, e vamos fazer tudo o que pudermos para ajudar T.J. e para assegurar que outras famílias tenham todo o cuidado que precisam para dar a seus filhos a melhor chance de sobrevivência.

Agora, quando chego no gramado, domingo, olho para a lateral e vejo meus três filhos jogando pipoca um no outro, e minha linda esposa acenando para mim. Sempre que vejo essas quatro pessoas juntas, me pego pensando o quão longe nós chegamos.

Por mais que eu me divirta com meus companheiros de time, nada se comparará à alegria que tenho ao correr e rir com meus filhos. Eles são para quem eu vivo, e estão crescendo tão rápido.

E depois de tudo o que aconteceu com nossa família, eu sei que eles serão capazes de realizar tudo o que quiserem na vida. Porque se há uma coisa que aprendi nos últimos quatro anos e meio, é que desistir não vale a pena.

T.J. sabe disso melhor.

Ronaldo Barreto

Jornalista formado desde 2016, mas já trabalhava na área desde 2010, quando comecei em uma rádio comunitária em Guarulhos. Fui repórter (estagiário) na Federação Paulista de Futebol (FPF) e no site do jornal Diário de S. Paulo. Neste último, fui efetivado em 2016 e passei a ser o responsável por todo o conteúdo do portal do veículo em 2017, além das redes sociais. Com o intuito de fazer o futebol americano crescer ainda mais no Brasil, criei a página NFL à Brasileira, que se expandiu para este site de notícias sobre o esporte. Além da escrita, sou muito ligado à fotografia, principalmente de esportes.

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