Brandon Marshall: “O Estigma”

Brandon Marshall, recebedor recém-contratado pelo New York Giants, resolveu se abrir. Contou sobre problemas com sua saúde mental em um franco depoimento ao The Players Tribune, site onde atletas de diversas modalidades têm a chance de escrever. Neste texto, Marshall fala sobre o que ele classificou como “Estigma”, uma ‘cicatriz’ que não fica na pele, mas que o fazia sentir medo, vergonha e vontade de estar sozinho.

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“Havia dias em que eu simplesmente me sentava em casa, no meu quarto, no escuro em um estado catatônico. Eu nunca queria sair de casa, e se eu fizesse, colocava um capuz na minha cabeça porque eu não queria que ninguém me reconhecesse. Eu não queria conversar com ninguém”, diz um trecho.

Após os episódios e um tratamento, ele acredita que tem uma missão a cumprir: ajudar outras pessoas a falarem sobre a saúde mental. Confira:

O ESTIGMA

Original aqui

Era 2011 e eu estava em uma sessão de terapia em grupo no McLean Hospital, em Belmont, Massachusetts. Era uma sessão de auto-avaliação informal, onde você, basicamente, deveria falar ao grupo sobre o que estava sentindo e contar o que aconteceu com você no dia anterior. Estávamos todos sentados em um círculo. À minha direita, havia uma jovem com bandagens em seus braços e ela estava ensanguentada. Ela tentou se machucar no dia anterior. Outra jovem disse ao grupo que tentara suicídio na noite anterior.

Eu simplesmente sentei lá, em estado de choque.

Todos contaram suas histórias. Havia um corretor de seguros, um assistente social, um estudante universitário – normal, todos os dias, pessoas boas. Nem todas as suas histórias eram tão intensas quanto as das duas jovens, mas cada pessoa enfrentava lutas similares.

E lá estava eu – este homem grande, jogador de futebol – ouvindo essas pessoas falarem sobre seus sentimentos, sem saber como reagir.

Quando acabou, todos se levantaram, saíram para o estacionamento e entraram em seus carros. Todo mundo tinha acabado de contar essas histórias difíceis sobre as lutas que enfrentavam, e, agora, uma a uma, elas estavam saindo do estacionamento e voltando à sociedade, como se tudo fosse OK.

Lembro-me de parar o carro perto do estacionamento e ficar observando os outros passarem na rua, me perguntando quantas pessoas naqueles carros – e quantos outros mais neste país – estavam enfrentando problemas semelhantes e sofrendo em silêncio. Centenas de milhares, pensei. Talvez milhões.

Eu decidi que não ficaria em silêncio. Eu tive a revelação de que o meu propósito era ajudar as pessoas a superar essa, e o futebol americano era minha plataforma para conseguir isso.

Eu não só senti que era minha obrigação.

Eu sabia, sem dúvida, que esse era o meu propósito.

Quando ouvi pela primeira vez o termo “saúde mental”, a primeira coisa que me veio no pensamento foi a dureza mental. Dor mascarada. Escondida. Mantida dentro. Isso tinha sido incorporado em mim desde quando eu era criança. Nunca mostre fraqueza. Passe por cima. Jogue. Viva.

Agora, percebo que a saúde mental significa totalmente o oposto.

Fui diagnosticado com transtorno de personalidade limítrofe (TPL) em 2011, razão pela qual eu estava no ambulatório do McLean. Lembro-me de que os médicos lá me deram um panfleto sobre TPL, explicando os sinais e sintomas, e comecei a destacar as coisas que sentia. Quando terminou, todo o maldito panfleto estava destacado.

A melhor maneira de descrever a TPL é que ela é uma desordem emocional que afeta a capacidade de uma pessoa lidar e controlar suas emoções.

Vou te dar um exemplo.

Em 2009, durante a minha última temporada em Denver, fiquei deprimido. Havia dias em que eu simplesmente me sentava em casa, no meu quarto, no escuro em um estado catatônico. Eu nunca queria sair de casa, e se eu fizesse, colocava um capuz na minha cabeça porque eu não queria que ninguém me reconhecesse. Eu não queria conversar com ninguém. Na época, eu não sabia que estava deprimido e não tinha ideia de como lidar com isso. Então eu me escondi do mundo.

Eu pensei que eu estava preso nesse estado catatônico por causa da minha relação com meu treinador, Josh McDaniels, e o fato de que eu devia fazer um novo contrato e os Broncos não chegavam com o acordo que eu achava que merecia. (Agora, olhando para trás, eu também não teria me dado um contrato. Pelo menos não até eu limpar o que eu fiz)

Então, quando os Broncos me trocaram com o Dolphins, em 2010, e eu assinei um contrato de cinco anos e 50 milhões de dólares – o maior para a posição de recebedor – pensei que tudo ia ficar bem. Eu tinha a segurança e a estabilidade de um acordo de longo prazo. Por que eu teria que continuar sendo um miserável?

Mas minha depressão me seguiu até Miami.

Às vezes eu ficava dias sem falar com ninguém. Quando meus irmãos e minha irmã me visitavam, eu dizia um ‘oi’ e depois ficava lá. Eles me olhavam, tipo ‘o que está errado com você?’

Tenho uma bela esposa, Michi. Ela é deslumbrante. Absolutamente linda. Não estou dizendo isso para me gabar. Acredite em mim, eu sei o quão incrivelmente sortudo eu sou de ter ela na minha vida. Mas havia um momento em que eu nem conseguia olhá-la nos olhos e dizer o quanto eu a amava, ou que eu pensava que ela era a mulher mais bonita do mundo. Senti todas essas coisas, mas não consegui processá-las. Então, ao invés de mostrá-la ou dizer a ela como eu senti, eu simplesmente não disse nada.

Foi assim que eu fiquei durante todo o meu primeiro ano em Miami.

Então, em 2011, eu tinha vários amigos e familiares que me disseram que eu precisava de ajuda. Decidi ir ao Hospital McLean e passar por uma avaliação clínica.

Foi quando eu ouvi sobre o TPL. Quando me diagnosticaram, eu apenas … exalava – como a maior expiração da minha vida. Foi apenas um grande alívio. Agora, eu sabia o que era.

O próximo passo foi tratá-la.

Quando eu estava em Denver, as pessoas me conheciam como um cara que pegava muitas bolas e que também teve problemas. No campo, eu era um recebedor nível Pro Bowl. Mas, longe dele, minha vida estava fora de controle. Eu estampei muitas manchetes por motivos errados. Hoje, eu realmente não falo muito sobre isso. Não me escondo, porque é parte da minha história. Eu simplesmente não me concentro nisso porque não acho produtivo. Minha vida é sobre hoje e como eu posso ajudar as pessoas a avançar.

Então, se você quiser entrar em coisas que aconteceram há anos – as manchetes, todas as coisas ruins – você pode ir ao Google. Está tudo lá (*Marshall teve problemas judiciais e se envolveu em brigas domésticas).

O ponto que eu quero chegar é que eu ainda sou a mesma pessoa daquela época. Eu ainda tenho os mesmos sentimentos e emoções.

A única diferença é que, agora, eu sei como lidar com minhas emoções do jeito certo.

Passei três meses no programa ambulatorial do McLean e, no meu tempo, aprendi as habilidades para me ajudar a lidar com minhas emoções. Aprendi diferentes técnicas de meditação e falei com médicos e conselheiros sobre o que estava sentindo para entender melhor de onde as minhas emoções eram provenientes e como eu poderia reagir de uma forma mais eficaz e responder a elas. Aprendi a auto-regular. Eu consegui chegar à raiz de coisas que estavam me segurando por anos, e isso me permitiu desbloquear o meu verdadeiro potencial.

Foi extremamente difícil, mas também muito gratificante. Foi uma experiência fenomenal.

Esses três meses mudaram minha vida.

Quando eu estava no estacionamento do McLean naquele dia, assistindo os carros passando, pensei que provavelmente havia centenas de milhares – talvez milhões – de pessoas que sofrem em silêncio.

O número é, na verdade, mais próximo de 100 milhões.

E daqueles que sofrem de doenças mentais, quase 50% não procuram tratamento, ou porque não sabem o que está acontecendo ou porque não sabem como ou onde obter ajuda – ou mesmo se há ajuda.

Mas 30% desses sofredores escolhem não buscar ajuda porque estão preocupados com a confidencialidade e as percepções negativas dos outros.

O estigma.

Pense nisso: os suicídios e os crimes violentos fazem notícias de primeira página. Quando esse tipo de coisa está ligada a doenças mentais, ela contribui para a percepção popular de que pessoas que sofrem de problemas de saúde mental são um perigo para si ou para os outros. Em geral, ouvimos apenas o lado obscuro. Nós raramente ouvimos sobre pessoas com problemas de saúde mental que não são violentos ou que sofrem em silêncio. Nós não ouvimos sobre a pessoa sentada em casa, apenas desejando que ele pudesse dizer a sua esposa que ela é linda e que a ama.

É por isso que me dedico a erradicar o estigma em torno da saúde mental.

Eu sempre digo que o futebol americano é minha plataforma, não é o meu propósito. Eu acredito que meu objetivo é servir de exemplo para as pessoas que sofrem de doenças mentais – para mostrar que tudo bem procurar ajuda.

Grande parte desse trabalho é feito com o Projeto 375, a fundação que comecei com minha esposa.

Para quem já tenha buscado e recebeu ajuda para doenças mentais, provavelmente eles tiveram algo maior em suas vidas, o que os motivou a obter ajuda e melhorar. Algo que os salvou.

Michi me salvou.

Se ela não tivesse me responsabilizado – se ela não tivesse me amado, não tivesse demonstrado compaixão durante meus momentos mais fracos, provavelmente teria perdido tudo. Minha carreira, minha esposa… tudo.

Em 2017, Brandon Marshall acertou com o NY Giants

Agora, estou entrando na minha 12ª temporada na NFL, pronto para lutar por um Super Bowl com o New York Giants. Eu tenho dois filhos bonitos e um casamento saudável que eu sei que não teria, senão pelo amor e apoio incondicional de Michi. Para mim, minha esposa e meus filhos são meu mundo.

Hoje, escrevo no meu e muitas vezes falo em público sobre saúde mental, compartilhando minha história na esperança de dar aos outros a coragem de buscar a ajuda que precisam. Quando falo, há uma passagem do meu diário que muitas vezes volto para ver:

Minha dor e tristeza me dão minha forças.
Minha força arruína minha mente, corpo e alma.
Fiquei preso toda a minha vida.
Não por homens ou por gaiolas
Mas por minhas próprias emoções.
Onde eu viajei por dentro de mim
Pode ser resumida por uma palavra –
Caramba.
A dor manifesta-se na paz e no crescimento…
Somente quando você lida com a raiz do caminho certo.

Eu escrevi isso depois de uma sessão de duas horas no McLean com meu médico, Dr. Gunderson. Eu mudei o texto um pouco ao longo do tempo, mas o significado essencial da passagem é o mesmo: minhas emoções estavam me controlando, e eu estava preso – não por nada externo, mas por coisas que estavam dentro de mim. Mas eu não poderia ser o único a me ajudar. Eu precisava procurar ajuda.

É por isso que partilho a minha história sempre que consigo.

Para dar às pessoas a coragem de buscar ajuda.

Para aumentar a conscientização.

Para quebrar o estigma.

Hoje é o último dia de maio – o último dia do Mês de Conscientização sobre Saúde Mental. Mas isso não significa que, depois de hoje, devemos parar de pensar sobre a saúde mental e o impacto que isso tem sobre a nossa sociedade. Meu objetivo é continuar a aumentar a conscientização. A comunidade de saúde mental é basicamente onde as comunidades de câncer e HIV foram há 20 anos. E veja quão longe eles chegaram?

Nós também podemos chegar lá.

Precisamos aceitar que a doença mental é uma doença, e que, como qualquer outra doença, a pesquisa é fundamental para lutar contra ela. Precisamos de uma educação mais robusta nas escolas. Mas, acima de tudo, precisamos quebrar o estigma.

Quando a minha carreira na NFL acabar, eu deixarei um legado no campo – um que esperançosamente inclua um anel do Super Bowl. Mas o meu legado mais duradouro será a minha contribuição para a comunidade de saúde mental.

E temos muito trabalho a fazer.

Ronaldo Barreto

Jornalista formado desde 2016, mas já trabalhava na área desde 2010, quando comecei em uma rádio comunitária em Guarulhos. Fui repórter (estagiário) na Federação Paulista de Futebol (FPF) e no site do jornal Diário de S. Paulo. Neste último, fui efetivado em 2016 e passei a ser o responsável por todo o conteúdo do portal do veículo em 2017, além das redes sociais. Com o intuito de fazer o futebol americano crescer ainda mais no Brasil, criei a página NFL à Brasileira, que se expandiu para este site de notícias sobre o esporte. Além da escrita, sou muito ligado à fotografia, principalmente de esportes.

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