O caminho do New England Patriots até o Super Bowl LI

Por Ronaldo Barreto

New England Patriots no Super Bowl não é nenhuma novidade. Aliás, ao vencer de forma até confortável o Pittsburgh Steelers no domingo (22), os Patriotas chegaram pela nona vez à decisão da NFL, se tornando o time com mais aparições. Somente o quarterback Tom Brady, no SB LI, vai disputar o título pela incrível sétima vez (ele já venceu 4).

O jogo mais esperado pelo fã de futebol americano acontece no dia 5 de fevereiro, às 21h30 (horário de Brasília), em Houston, com transmissão de ESPN e Esporte Interativo no Brasil. O adversário será o Atlanta Falcons.

Pré-temporada

Na preparação para a temporada, New England venceu 3 partidas – Carolina Panthers, por 19 a 17; Chicago Bears, por 23 a 22; New Orleans Saints, por 34 a 22 – e perdeu apenas para o New Yor Giants, por 17 a 9.

Temporada regular

Tom Brady, principal astro do time, não jogou os quatro primeiros duelos da equipe na competição por conta de uma suspensão imposta pela Liga. Porém, não foi um grande problema. Jimmy Garappolo entrou bem e venceu 2 jogos, até se lesionar e dar lugar ao terceiro lançador, Jacoby Brissett. Somente no quarto confronto, contra o Buffalo Bills, a franquia perdeu a invencibilidade.

Um dos jogos mais importantes, claro, seria o retorno do ‘Marido da Gisele’. Mesmo aos 39 anos, ele mostrou que está em excelente forma física e com a precisão calibrada. Na sua volta, contra o que seria o saco de pancadas da temporada, o QB levou o time à vitória fácil sobre o Cleveland Browns.

Nem mesmo a perda de Rob Gronkowski, um dos melhores ‘Tigh End’ da NFL, fez o time perder o rumo. O Patriots fechou a temporada regular com 14-2, conquistando a AFC Leste pela oitava vez consecutiva, e Tom Brady candidato a MVP.

Temporada 2016  
01.01. 16:00 Miami Dolphins New England Patriots 14 : 35      
24.12.2016 New England Patriots New York Jets 41 : 3      
18.12.2016 Denver Broncos New England Patriots 3 : 16      
12.12.2016 New England Patriots Baltimore Ravens 30 : 23      
04.12.2016 New England Patriots Los Angeles Rams 26 : 10      
27.11.2016 New York Jets New England Patriots 17 : 22      
20.11.2016 San Francisco 49ers New England Patriots 17 : 30      
13.11.2016 New England Patriots Seattle Seahawks 24 : 31      
30.10.2016 Buffalo Bills New England Patriots 25 : 41      
23.10.2016 Pittsburgh Steelers New England Patriots 16 : 27      
16.10.2016 New England Patriots Cincinnati Bengals 35 : 17      
09.10.2016 Cleveland Browns New England Patriots 13 : 33      
02.10.2016 New England Patriots Buffalo Bills 0 : 16      
22.09.2016 New England Patriots Houston Texans 27 : 0      
18.09.2016 New England Patriots Miami Dolphins 31 : 24      
11.09.2016 Arizona Cardinals New England Patriots 21 : 23    

Mata-mata

Nos playoffs, partidas seguras, sem levar sustos. No Divisional Round, a semifinal de conferência, o Housto Texans não foi páreo e acabou derrotado por 34 a 16. Na decisão da Conferência Americana, o Steelers não conseguiu encaixar o jogo do seu ataque imprevisível, com Ben Roethlisberger, Antonio Brown e Le’Veon Bell (que se machucou). Vitória por 36 a 17 e mais uma AFC para a conta dos Patriots.

Não foi apenas o jogo aéreo de Brady, Amendola e Edelman que funcionou. O corredor LeGarrette Blount teve um grande campeonato e pode ser uma arma importante contra o Falcons. O que dá para saber é que o Super Bowl promete muito.

Ronaldo Barreto

Jornalista formado desde 2016, mas já trabalhava na área desde 2010, quando comecei em uma rádio comunitária em Guarulhos. Fui repórter (estagiário) na Federação Paulista de Futebol (FPF) e no site do jornal Diário de S. Paulo. Neste último, fui efetivado em 2016 e passei a ser o responsável por todo o conteúdo do portal do veículo em 2017, além das redes sociais. Com o intuito de fazer o futebol americano crescer ainda mais no Brasil, criei a página NFL à Brasileira, que se expandiu para este site de notícias sobre o esporte. Além da escrita, sou muito ligado à fotografia, principalmente de esportes.

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